Otoplastia, cirugía de las orejas

¿Para qué es útil la otoplastia?

Otoplastia es el nombre que recibe la cirugía estética destinada a corregir la forma de las orejas. Las orejas en asa o en soplillo son las más habituales, pero otras, como las orejas en copa, las que tienen hematomas (orejas en coliflor) o han padecido traumatismos también pueden corregirse.La otoplastia no cambiará la ubicación de las orejas ni alterará la capacidad para escuchar.

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¿En qué consiste la otoplastia?

En las orejas en soplillo, los pabellones auriculares se encuentran más separados de la cabeza de lo normal. Además, la concha auricular suele estar muy despegada y faltar definición en el pliegue de la oreja, el antehélix, que es el pliegue que está justo delante del borde de la oreja. Para corregir esta alteración, se extirpa un pliegue la piel en la parte posterior de las orejas, y se debilita el cartílago (rayándolo) para poder doblarlo y que la cicatriz quede escondida completamente tras el pliegue de la oreja. Para definir el pliegue anterior de la oreja, el antehelix, se aplica la técnica Mustardé, que consiste en doblar el cartílago a través de unos puntos de sutura. En el caso de que la concha esté despegada de la cabeza, con la técnica de Furnas se sutura el hueso de las mastoides (apófisis del hueso temporal colocada detrás de la oreja).

En todos los casos se intenta conseguir un resultado lo más natural posible. No somos partidarios de extirpar fragmentos de cartílago, ni de cortarlos, pues pueden quedar aristas en lugar de curvas, mucho más naturales.

Es una de las pocas cirugía estéticas que se realizan tanto en niños como adultos. En niños pequeños suele ser necesario la anestesia general. En adultos la anestesia local acostumbra a ser suficiente.

Anatomía de la oreja

¿Cuáles son los aspectos más importantes de una otoplastia?

  • Cicatrices. Si bien las cicatrices son permanentes, es probable que queden escondidas detrás de las orejas o dentro de los pliegues de las orejas.
  • Asimetría de las orejas. Esto puede ocurrir como resultado de los cambios durante el proceso de cicatrización. Además, es posible que la cirugía no logre corregir con éxito la asimetría preexistente.
  • Cambios en la sensibilidad de la piel. Durante la otoplastia, el reposicionamiento de las orejas puede afectar temporalmente la sensibilidad de la piel en esa zona. En casos excepcionales, los cambios son permanentes.
  • Problemas con los puntos. Los puntos que se hicieron para afirmar la nueva forma de la oreja pueden salir hacia la superficie de la piel y, en ese caso, es necesario retirarlos. Esto puede causar inflamación en la piel afectada. Como consecuencia, es posible que necesite algún punto adicional o bien una revisión de la cirugía previa.
  • Sobrecorrección. La otoplastia puede crear contornos poco naturales que hacen que las orejas parezcan aplastadas.

Las técnicas de la otoplastia varían según el tipo de corrección necesaria. La técnica específica que elija el cirujano plástico determinará cuál será la ubicación de las incisiones y de las cicatrices que se generen. Estas son las dos localizaciones de las cicatrices:

  • En la parte de atrás de las orejas.
  • En los pliegues internos de las orejas.

Por lo general, el procedimiento lleva alrededor de una hora. Después de una otoplastia, las orejas estarán tapadas con vendas para protegerlas y sostenerlas.

Es probable que sientas molestias o picazón que son muy bien tolerados con la medicación para control del dolor y la inflamación que pautamos tras la intervención. Recuerda:

  • Evita dormir de costado para no ejercer presión sobre las orejas.
  • Intenta no frotar ni aplicar fuerza excesiva en las incisiones.
  • Considera usar camisas o jerseys con cuellos amplios.

A las 24-48 horas retiramos el vendaje y entonces ponemos la banda que también debe llevarse por la noche para evitar que las orejas se muevan cuando gires la cabeza durmiendo. Es probable que tengas las orejas hinchadas y enrojecidas, pero una vez retiradas las vendas, observarás un cambio inmediato en la apariencia de tus orejas, y estos cambios son permanentes.

¿Sabías que es posible corregir las orejas de soplillo sin cirugía?

Desde octubre 2016, formamos parte del grupo pionero en España invitados por Allergan para realizar la técnica con el implante Earfold que permite corregir las orejas separadas sin pasar por quirófano. En 30 minutos, indoloro, sin necesidad de llevar vendajes y completamente invisible. Si te interesa, aquí describimos las preguntas frecuentes sobre el implante Earfold.

No todos son candidatos óptimos para esta técnica, y en ese caso se seguirá indicando la cirugía de otoplastia.

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